Faites un voyage dans le temps avec le Bateau Zephir !

Présentation

 

Le "Zéphir" fait 12m de long pour 4m de large et a été fabriquée en aluminium en 1987 dans un chantier naval proche de Saint-Malo

Quelle est sa particularité ? Et bien c’est un bateau à fond plat. Les bateliers doivent s’adapter à leur rivière et celle-ci comporte des barrages, ou plutôt des chaussées dit-on en langage fluvial. On va en voir une tout à l’heure. Il a fallu construire des embarcations très peu profondes pour passer ces barrages. Le tirant d’eau de ce bateau, c’est-à-dire la partie immergée de la coque, n’est que de 15cm

A l’époque, les bateaux étaient propulsés grâce au courant quand ils descendaient et par le système du halage quand ils remontaient. Ce système du halage consiste à mettre une corde en haut d’un mât pour tirer le bateau depuis la berge. Hommes, femmes, enfants, tous tiraient les bateaux. Ensuite ce sont les animaux de traie qui s’en sont occupés, chevaux ou bœufs. C’était un vrai métier

Aujourd’hui, c’est un moteur thermique de 50 chevaux qui fait avancer notre bateau et qui permet toute la sécurité nécessaire

 Bateau Zephir pret a partir en navigation

Histoire de la navigation sur le Tarn

 

 

Le Tarn était autrefois le principal axe de communication, et donc de transport, dans la région. La navigation commerciale commençait vers Gaillac, toutes les denrées pouvaient être acheminées jusqu’à Bordeaux, via La Garonne

A partir du XVIIème siècle circulent ici des gabares (20-25m de long, 5 de large, on y mettait 15 à 20 tonneaux) et des gabarots (ou rinougagnes, 5 à 10 tonneaux). Ces embarcations à fond plat, d’un tirant d’eau de 0,5 à 1m, avaient un mât de halage où s’accrochaient les cordes permettant de les tirer. Très peu de voiles utilisées dans le secteur car le vent, ici, est rare et très irrégulier

Le long du Tarn les chemins étaient petits et broussailleux, du coup c’était rarement les animaux qui tiraient les gabares mais plutôt les hommes. Comptez environ 6 jours pour la descente Montauban - Bordeaux avec 3 à 8 hommes et environ 16 jours pour la remonte Bordeaux - Montauban avec 8 à 12 hommes

Au milieu du XVIIIème siècle c’était l’âge d’or des gabariers, on descend du vin de Gaillac et du minot (farine) pour Bordeaux mais aussi du textile, du bois, de l’anis vert, des prunes et, bien sûr, du charbon de Carmaux. Sont remontés des produits coloniaux, des poissons (morues et harengs), des étoffes ou du sel

Mais en 1864 le train arrive à Montauban (ligne Albi - Toulouse) et va contribuer fortement au déclin de la navigation. En effet, 3 ans plus tard le trafic a chuté de 80 à 90 % selon les écluses ! La navigation se raréfie tellement que le Tarn est déclassé des Voies Navigables de France le 28 décembre 1926 : c’est la fin de la batellerie commerciale. Ce n’est qu’en 2011 que le Tarn à Montauban est raccordé au réseau navigable, à des fins touristiques cette fois-ci

 

 

La batellerie aujourd'hui

 

Après des années d’arrêt, la navigation reprend ici au début du XXIème siècle :

  • 2008 : Construction du port appelé Port-Canal où nous avons embarqué
  • 2010 : Désenvasage de l’embouchure du Canal de Montech dans le Tarn et remise en service de la double-écluse
  • 2011 : Travaux sur les 9 kilomètres de Port-Canal à Corbarieu et installation de 3 nouveaux pontons pour les plaisanciers, à Sapiac, Bressols et Corbarieu

Dans un futur proche, il est question de restaurer l’écluse de Sapiacou qui permettrait de naviguer au cœur de la ville, sous le pont Vieux et au pied du musée Ingres. Nous attendons cela avec impatience

La rivière et ses berges appartiennent au Service des Domaines de l’Etat et leur gestion a été confiée à la Direction Départementale des Territoires pour ce qui concerne le cours d’eau et à la Communauté d’Agglomération du Grand Montauban pour les berges. La navigation sur cette rivière est reglementée par le RPP (Règlement Particulier de Police) sous l’autorité de la Préfecture et s’effectue de mai à octobre

Coucou au bateau de plaisance a Montauban

Quelques photos

 

Le Bateau Zephir

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